“鸡”与“吉”谐音,因此自古以来,鸡即被人们视为吉祥如意的象征。鸡的图案在我国传统装饰文化中得到广泛运用,其艺术表现形式多样,造型丰富多彩。在我国历代铸造发行的钱币上,也常常可以见到鸡的影踪。

  鸡形图案大量出现在历代铸造的生肖厌胜钱上。生肖厌胜钱是以十二生肖属相作为题材,故名。常见的生肖钱,有十二生肖合铸于一钱,亦有只铸鸡形图案的生肖钱;背面或为光背,或有“酉”、“酉生”字样,或出现本命星官的图案。种类繁多,不胜枚举。

  有趣的是,历史生肖钱上的鸡形图案全是公鸡的形象。因为公鸡头顶高耸、火红的鸡冠,历来被人们视为吉祥的象征。《太平御览》引《春秋说解》云:“鸡为积阳南方之象,火阳精物炎上,故阳出鸡鸣,以类感也。鸡之为言佳者也,佳而起为人期,莫宝也。”古人甚至认为公鸡具有“文、武、勇、仁、信”五种美德,“首顶冠,文也;足博距,武也;见敌能斗,勇也;遇食呼群,仁也;守夜有时,信也”。古人对公鸡如此推崇,自然多以公鸡作为吉祥物。存世有一种元代的生肖钱,币上为公鸡图案,高高的鸡冠,雄壮的身躯,昂首阔步,其态神气十足,形象生动。

  除了生肖钱外,历代流通钱上也出现了代表生肖鸡年的“酉”字。金世宗完颜雍铸造的“大定通宝”年号钱,背面即铸有“酉”字。该钱铸于大定二十九年(岁次己酉,1189年)。铸有“酉”字的流通钱币,最著名的当数清康熙年间福建省宝福铸钱局铸造的“康熙通宝”背“酉”生辰钱。1713年,康熙皇帝六十寿辰,福建省宝福铸钱局别具一格地铸造发行了一种生辰钱向皇帝进呈祝寿。这种钱正面文字“康熙通宝”四字,与普通的“康熙通宝”钱基本相同。但背面除铸有满汉文“福”字外,还在钱穿上多铸一个代表生肖的地支文字,如蛇年铸巳字、鸡年铸酉字,每年铸一种,主要供进呈祝寿使用,发行量极少,非常罕见。

  不仅我国古代钱币上有鸡形图案,在邻国日本的古代钱币上也可以找到雄鸡的“身影”。《辽宁钱币丛书·辽东泉拓集》“外国钱·日本”部分,就收录有一品背为公鸡图案的古钱。该钱直径28毫米,钱穿宽5.5毫米,面文“元禄开珍”四字,背面为公鸡图案,公鸡长尾高冠,瞠目张嘴,一幅跃跃欲斗之态,形象生动,活泼可爱。由此可见,人们对公鸡这个吉祥物的喜爱,对吉祥如意、幸福美好生活的向往和追求是超越国界的,是人类共同的心愿。叶真铭 金融时报   
 

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