第三章 秦 钱 币

  (公元前206——221年)

  公元前221年,秦始皇统一了中国,在政治、经济、文化上采取一系列加强封建国家中央集权的同时,又统一了币制。规定黄金为上币,单位为镒,每镒重二十两(一说每镒重二十四两);以铜钱为下币,圆形方孔,单位是半两(重十二铢),重如其文。从而把各种原始形态铸币统一于方孔圆钱之下。

  秦半两钱之所以圆形方孔,据说是因为秦始皇迷信当时方士们所宣扬的“天圆地方”宇宙观的缘故,实际上方孔圆钱在战国时期早已有之,并非秦始皇的发明。但他在全国范围内统一了币制,规定了货币的形制和单位,无疑是一大贡献。

  半两钱一般重八克左右。但因每范所铸钱很少,故需范甚多。钱范不够整齐划一,带来钱币的轻重大小及文字也很少有完全一致的。战国纷乱的货币形制统一于半两钱以后,从此,我国的货币形制基本固定下来并延续了两千多年。

第四章两汉钱币

  (公元前206年——公元220年)

  汉初货币承袭秦制,使用半两钱,但逐渐减重。黄金改以斤为单位,斤又称金,每斤重十六两。汉武帝元狩五年(公元前118年)改铸行“五铢钱”。这是货币形制的重要改革,由于五铢钱轻重大小适中,此后七百多年间,一直成为我国主要的货币。

  一、西汉钱币(公元前206——公元8年)

  西汉有三种钱,即秦半两、汉半两、五铢钱。汉半两钱因轻重不同,又有八铢、五分、四铢、三分数种。五铢钱中又有各郡国所铸的“郡国五铢”、中央政府所铸“赤仄五铢”、专门的铸钱机构上林三宫所铸“上林五铢”等。又因私铸盛行,汉初货币一度曾相当混乱。

  

  西汉采取“与民休息”的政策,注意兴修水利,普通使用牛耕和铁农具,使社会经济有了较大发展,货币经济也较前发达。国家赋税,除田租外,皆以征收货币为原则,薪俸则钱帛参半,货币在经济生活中的地位日益重要。

  “三铢”半

  两公元前206年,汉高祖行半两钱,因经济窘迫,所铸半两钱大幅度减重。

  “榆荚”半两

  汉初许民铸钱,为图大利,各地豪强大户私铸纷起,钱愈铸愈薄,成为孔大体小、形如四片榆荚的小钱,被称为“榆荚半两”。劣钱的泛滥,曾使当时物价飞涨。

  “八铢”半两

  吕后二年(公元前186年)改铸重八铢的半两钱,减重三分之一。

  “五分”半两

  重量只有五分之一,故称。非钱径仅五分。

  三铢钱

  公元前140年,汉武帝铸三铢钱,约重两公分,行四年废。

  “武帝”半两

  公元前136年,汉武帝废三铢钱,恢复半两钱。

  “郡国”五铢

  汉武帝无狩五年(公元前118年)废半两钱改行五铢钱,从此结束了半两钱的流通。五铢钱许各郡国铸造,这些五铢钱轻重成色不一,制作较粗糙。

  “赤仄”五铢

  郡国五铢既粗且滥,武帝于元鼎二年(公元前115年)铸行赤仄五铢,每枚当郡国五铢五枚。年谓赤仄,即外郭光滑整齐。

  “上林”五铢

  武帝元鼎四年(公元前113年)停止郡国铸钱,并废赤仄以一当五之制。将铸币权集归中央,令上林(地名)三官(钟官、办铜、均输三官的合称),专事铸钱,这是世界上最早的货币铸造和发行的中央集权,此举对国家的统一和经济发展有重大意义。

  各代上林五铢

  武帝以后,上林三官一直是西汉专门铸钱的机构。五铢钱轻重适中,钱沿有郭保护钱文不至磨灭,其形制基本上是以后历代流通最广的小平钱的模式。

  西汉金饼、马蹄金、龙趾金

  西汉的黄金往往铸成饼、马蹄等形状,以重量计值,每斤黄金约值一万钱。

  二、王莽钱币(公元8——23年)

  公元8年,外戚王莽取西汉政权而代之,改国号为“新”。王莽在政治上进行残暴统治的同时,在经济上用改革币制的办法,铸行高额而大幅度减重的钱币搜刮人民财富,至公元23年王莽灭亡时,宫中藏有黄金七十万斤。

  王莽进行币制改革四次,先后铸行货币达三十七种之多。其名目之繁多,货币之混乱,在中国货币史上是空前的。但王莽钱制作精美,在我国货币文化上,达到了较高水平。

  大泉五十,契刀五百,一刀平五千,这是王莽于公元七年第一次币制改革时铸行的钱币。大泉五十重十二铢,价值五十个五铢钱,减重为二十分之一以下。契刀五百一枚当五铢钱五百枚;一刀平五千每枚当五铢钱五千枚,贬值七百一十分之一。当时黄金一斤价值一万钱,两枚一刀平五千可兑换黄金一斤。王莽用一两多的铜,强行收兑百姓黄金一斤。

  小泉值一

  这是第二次币制改革(公元9年)铸行的钱币。这种钱重一铢,当五铢钱一枚,同时继续铸行“大泉五十”。百姓不接受大,小泉,王莽则禁五铢钱流通。

  大布黄千等(见下表)

  王莽于公元10年,实行第三次币制改革。推行“宝货制”,发行货币有五物(金、银、龟、贝、铜),六名(钱货、金货、银货、龟货、贝货、铜货)二十八品。大布黄千一枚重二十四铢,即等于小钱的二十四倍,价值却等于一千枚小泉,铸利在四十倍以上,比五铢钱则利又更大。“宝货制”繁琐混乱,是大规模掠夺民财的手段,它给人民带来了极大的苦难。

  布泉、货泉、货布,这是王莽第四次币制改革铸行的钱币。王莽政治的黑暗,币制的混乱,私钱的充斥,加速了人民的破产。当时“富者不得自保,贫者无以自立”。米价高至每石一万钱,甚至黄金一斤只能易豆五升。公元23年王莽政权终于被农民起义所推翻。

新 莽 宝 货 制 明 细 表

种类
名称
重量
面值
钱货六品

小钱直一

么钱一十

么钱二十

么钱三十

么钱四十

么钱五十

重1铢

重3铢

重5铢

重7铢

重9铢

重12铢

直1钱

直10钱

直20钱

直30钱

直40钱

直50钱

金货一品 黄金 金一斤 直一万钱
银货二品 朱提银

他银

八两为一流 直1580钱

直1000钱

龟货四品 元龟

公龟

侯龟

子龟

  直2610钱

直500钱

直300钱

直100钱

贝货五品 大贝

壮贝

么贝

小贝

每朋

每朋

每朋

每朋

率枚

直216钱

直50钱

直30钱

直10钱

直3钱

布货十品 大布

次布

弟布

壮布

中布

差布

厚布

幼布

么布

小布

重1两

重23铢

重22铢

重21铢

重20铢

重19铢

重18铢

重17铢

重16铢

重15铢

直1000钱

直900钱

直800钱

直700钱

直600钱

直500钱

直400钱

直300钱

直200钱

直100钱

注:摘自千家驹、郭彦岗《中国货币发展简史和表解》

  一、东汉钱币

  经王莽变乱,生灵涂炭,汉光武帝刘秀重新统一国家,为恢复和发展社会生产力,缓和阶级矛盾,下令释放奴婢,抑制豪强的掠夺,与民生息,崇尚节俭,使社会经济得以恢复。公元40年,复铸五铢钱,曾一度物物交换的局面得以扭转。

  更始五铢

  东、西汉之交,公元24年淮阳王刘玄所铸。

  铁五铢 铁半两

  公元30年,公孙述据蜀为王,废铜钱改铸铁钱,这是我国最早的铁铸钱。所铸铁钱有五铢,半两。

  “四出”五铢

  公元186年,灵帝铸五铢钱,其钱背面有四道斜纹直接外郭,人称“四出五铢”。

  “四缺”五铢

  汉灵帝继“四出五铢”之后,又曾铸行正面内郭有四道短斜纹的“四缺五铢”。

  “董卓”小钱

  东汉和帝、安帝后,东汉统治集团趋于腐朽,豪强势力日益扩张,外戚、宦官竟相擅权,王室衰微,东汉王朝已经日薄西山了。公元189年,大豪强董卓进军洛阳,带来了历史上有名的“董卓之乱”。为筹措战争费用,董卓曾于元公190年搜刮长安、洛阳的铜人、铜马、铜器及五铢钱改铸小钱。严重的通货膨胀使物价飞涨,谷每石卖至数万钱。这种钱既无轮郭,又无钱文,十分粗劣。

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