所谓“宰相肚里好撑船”这句俗谚,是指大凡有所作为的人,必定能够忍受常人难以容忍包括恶意的人格侮辱在内的一切难堪之事。而《新唐书·娄师德传》里所记载的娄师德,大概就是这样一个“有德量,能容人”的表率,所以,他的行事历来受到人们的一再称许。至于古代作为幼儿启蒙教育教材使用的《幼学琼林》,其《兄弟》章便有“上留田何如廉让江,闭门挝亦当唾面受”之句,该对句里所要讲述的便正是关于娄的情事。

  眼看弟弟就要出任代州刺史了,作为时任宰相的娄师德在弟弟临行前便郑重地询问道:“贤弟你可知道,愚兄不才却获得皇帝的信任,担任这一人之下万人之上的宰相一职。而你现在又荷蒙皇恩出任州郡里的最高长官,像这样过分的高官厚禄,人们难免会嫉妒我们。而要保全先人留给我们的身体,你可有什么好办法?”

  弟弟当即回答:“大哥所教,小弟明白。从此以后,即便有人在我脸上吐痰,我不但不说人家的坏话,而且还要让自己把它暗中擦去。这样,大概总使兄长您放心了吧?”

  娄师德听了弟弟这话,却不觉使劲地摇了摇头,然后感叹道:“咳,你这样做就是我的担忧所在呀!你可知道,人家往你脸上吐痰,这说明了他对你已经很是不满,才会这样去做的;而你把它擦掉,这不就更要惹恼对方了吗?要真正处理好这事的办法,应该是你不要自己去擦它,而是笑着接受,并让它自己去阴干!”弟弟仔细听取了哥哥娄师德的教诲后便出发了。后来娄师德出将入相,应该说跟这种宽宏大度的性情大有关系。①所以,晚唐诗人唐彦谦在《和陶渊明〈贫士诗〉七首》这些颇显闲适的诗歌中,也不禁由衷地感叹:

  中年涉事熟,欲学唾面娄。

  由于人生在世难免遇到许多磨难和挫折,所以,此后的人们便大都感到这曾以“唾面自干”相标榜的娄公精神的可贵,并进一步想要学习他这忍辱负重的做法了。像北宋大诗人苏轼、南宋大诗人陆游乃至南宋状元王十朋等对娄这做法都称赞不已,并一再形诸歌咏。苏在《次韵答章传道见赠》里即有诗句说:

  唾面慎勿拭,出跨当俯就。②

  而陆的诗句则为——

  世事如今尽服输,面能干唾况其余。(《世事》)

  又如:

  唾面听自干,彼忿自消磨!(《闻里中有斗者作此示之》)

  如此等等;可见他们所指的事件本源都是娄公教弟之事。而王状元与此相关的诗句也说:

  忤意由来勿校难,谁能唾面令自干?(《娄师德》)

  至于他在《将过万桥用前韵寄大年先之》里所感叹的,则是:

  师德量宽真耐事,沈郎诗瘦不胜衣。

  固然,后人对此忍辱负重的做法甚表赞同的还有许多;事实上,这也说明了我国人民的良善以及当时社会生存环境的艰难。

  按:① 诚然,《新唐书·娄师德传》、唐人刘餗《隋唐嘉话》卷下及唐人刘肃《大唐新语·容恕》等均曾对此有所记载,但其具体细节却颇多出入。又,与本文相关之命题,可参阅拙著《历代名流诗文公案直判》;兹不复赘。② 跨,一作“胯”。

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